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【主日讲章】我们进入神的国,必须经历许多艰难
来源:侯圣洁 | 作者:Amy | 发布时间: 2021-09-17 | 89296 次浏览 | 分享到:

我们进入神的国,必须经历许多艰难 

经文:"但有些犹太人从安提阿和以哥念来,挑唆众人,就用石头打保罗,以为他是死了,便拖到城外。 门徒正围着他,他就起来,走进城去。第二天,同巴拿巴往特庇去, 对那城里的人传了福音,使好些人作门徒,就回路司得、以哥念、安提阿去, 坚固门徒的心,劝他们恒守所信的道;又说:“我们进入 神的国,必须经历许多艰难。” (使徒行传 14:19-22)

各位弟兄姊妹,主内平安!今天我们分享的题目是“我们进入神的国,必须经历许多艰难”,我们今天分享的主要内容也是围绕这节经文展开的。在我们分享这节经文之前,我们需要了解一下保罗说这句话的背景,这样,我们就能明白保罗为何会向门徒/信徒说这话,以及这话对我们当下的信仰意义是什么。

前言:

根据圣经的记载,这句话是保罗和巴拿巴两人第一次被教会差派宣教后,在返回的途径中,对之前宣教过的地方作了一次回访,在对门徒进行了一番劝慰后,而说出这句话“我们进入 神的国,必须经历许多艰难”。就像圣经所说的,保罗和巴拿巴去往了特庇宣教福音,随后又返回路司得、以哥念、安提阿,在这几个地方稳固一下门徒的信心,随后,保罗和巴拿巴去往了别的地方。一般来说,临别赠言都是比较重要的嘱托,也可谓是心里话。在保罗对门徒所说的话中,我们似乎没有看到保罗承诺信耶稣会有怎样蒙福的话,而是在强调信耶稣要承受怎样的代价。为何保罗会这样劝慰门徒呢?为说明这一点,我们会分为以下几个方面做出一些分享:

一、对本节经文的解释:

“神的国”基本意思是,神的王权/统治,这即可指向神在某个人生命中的王权,又可指神在某个群体中的王权。前者是强调神对个人生命的管理,如耶稣说,“神的国来到,不是眼所能看见的······神的国就在你们心里”(路十七20-21)后者强调神的统治将以群体的形式显明在人前,至于这个完全成形是在耶稣再来之时刻,就像启示录明确指出的“世上的国,成了我主和主基督的国。祂要作王,直到永永远远”(启十一15)。在这里,保罗说,“我们进入神的国”就不是指着神对个人生命的掌权说的,而是指向我们要进入基督再来时所带来的有形有体的国度说的,这一点可从“进入”这个词体现出来,在原文中,由两个希腊文单词组成,其中一个是介词“eis”,所表达的意思就是进入到某个群体或某个空间中。经历许多“艰难”,“经历”一词在原文是介系词,表示的意思是某个行为所藉以完成的方式,即表示藉着某个媒介,达到怎样的目标。而“艰难”也可翻译为“压制、受苦、磨难”。 这样,保罗说的这句话也可理解为“我们在进入上帝国的道路上必经历许多苦难”,或“我们是藉着经历各样的苦难进入上帝的国”。前者是保罗客观地描述,后者是保罗视苦难为我们得以配进入神的国的媒介。

二、初期教会的社会处境:

为了理解保罗说的这句话,我们需要了解一下初期教会的社会处境。首先,我们从《使徒行传》的内容来看一下,福音在当时面临着怎样的遭遇。《使徒行传》中记载,福音在犹太人的区域传福音时,如在耶路撒冷传福音,使徒彼得、约翰就曾多次被下监,雅各被希律王杀死,司提反被犹太人打死,耶路撒冷的教会被犹太被犹太人逼迫,门徒不得不四散逃跑;而福音在非犹太地区传播时,常常遭受诋毁和攻击,被非犹太人视为“传罗马人所不可受不可行的规矩”(徒十六21),“宣传另一个王”(徒十七6-8),藐视他们的神(徒十九26-27)等。就在保罗向门徒说一些劝慰话的时候,不久前保罗刚刚经历了由于传福音差点被众人打死的危险。就像圣经上说的,“有些犹太人从安提阿来,挑唆众人,就用石头打保罗,以为他是死了,便拖到城外”。在此可见,福音从起初的传播就不是在平安稳妥的环境中成长的,而是在风雨交加的处境中艰难成长起来的。

其次,根据教会历史的描述,如教会历史学家优西比乌写的《教会史》(主要是早期教会的发展史),我们来看一下福音在当时面临着怎样的遭遇。如:

A、被视为低等信仰,受外界蔑视:“这是一群不久前才出现的新人类···他们的规定是这样:·····任何无知的、愚拙的、没有受过教育的,都可大胆前来······他们认为这些人配得去神那里;这显示他们只希望、只能够说服那些傻笨的、可耻的和愚拙的,并那些身为奴隶、弱者的····”(俄里根:《反驳克理索》3.44)。这是因为早期教会时期,无论犹太教,还是希腊罗马宗教,都是宗教等级之分的,但基督教却向所有人开放,以至于吸引不少社会底层人士信主。

B、教义独特,被人排斥:“那说某些神或神的儿子曾落入人间,审判人类,是最羞耻的宣称,无需过多的辩证即可将之驳倒”,(俄里根:《反驳克理索》4.2-3)。这是因为基督信仰跟犹太传统对弥赛亚的理解不同,其强调的道成肉身和十架受苦,也难与古时希腊哲学家所宣称的智慧协调,结果常遭外界妄指为不合情理,因而受到排斥。就像保罗说的,“犹太人求神迹,希腊人求智慧,但我们只宣教被钉十字架的耶稣基督”。

C、诸般误解,被人恨恶:他们招揽新人的事迹确实令人厌恶。他们用面粉包着一个婴儿,为要欺骗那些不谨慎的人,他们饥渴地舔这婴孩的血,争议如何分其四肢。由于他们同又犯罪,所以共同保持缄(jian)默。(腓力斯:《欧克塔维》9.6 )。除此之外,还有基督徒不拜偶像,就被指为无神论,他们守主餐,就被说成食人;弟兄姊妹相爱,却成了乱伦的指控等。而这一切都源于众人对基督信仰的不了解,引起的诸多误解。

D、不肯妥协,受人质疑:如 为持守信仰,基督徒多坚持不肯跪拜罗马诸神,拒绝皇帝崇拜;为免杀人,他们也不愿参军。然而,这些行动在昔日罗马帝国里,却广被视为对国家忠诚的表现,基督徒因而被质疑为是不爱罗马的表现

E、与俗分离,被人冷落:在当时,由于一些在人眼中看为正常的日常活动,基督徒不愿意参加,结果被斥责为不合群,是对朋友和伙伴的冷落,结果,也被周围的人所冷落。如血腥残酷的竞技场和淫乱滥交的沐浴池等,而这些却是当时人们非常重要的社交场所。

无论通过圣经的记载,还是教会历史的描述,我们知道了由于福音的教导和实践与当时罗马社会的主流意识及价值观大相径庭,再加上众人对基督徒的行为出现扭曲化的理解,更加剧了基督徒被他人的敌视和攻击,以致福音被排斥,而基督徒群体成为被当时整个罗马社会边缘化的群体。甚至罗马的历史学家塔西佗在评价基督信仰和基督徒时,也称其为“有害的迷信”及“憎恨人类”的一群人,并认为虽然基督徒遭遇引起了人们的怜悯,但他们的罪行完全当得起对他们所施行的刑罚。

通过以上的叙述,我们就知道了保罗说,“我们进入神的国,必须经历许多艰难”,一方面是对福音的社会处境的真实描述——我们在进上帝的国的道路上,要经历许多苦难,作为耶稣的门徒,要做好为主、为福音受苦的准备,另一方面,也指出了神的国得以建立的途径——在逆境中成长,我们是藉着所经历的苦难得以配得进入神的国。

三、圣经中相关的教导:

关于进入神的国会受苦,圣经中是有许多教导的。如耶稣说,为义受逼迫的人有福了!因为天国是他们的。人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了! 应当欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的。在你们以前的先知,人也是这样逼迫他们。”(太5:10-12),“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。······凡把我和我的道当作可耻的,人子在自己的荣耀里,并天父与圣天使的荣耀里降临的时候,也要把那人当作可耻的 (路9:23、26);使徒保罗说,“既是儿女,便是后嗣,就是 神的后嗣,和基督同作后嗣。如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀”(罗8:17 )“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀”(林后4:17);使徒彼得说,“你们若为基督的名受辱骂,便是有福的;因为 神荣耀的灵常住在你们身上”(彼前4:14),“若为作基督徒受苦,却不要羞耻,倒要因这名归荣耀给 神”(彼前4:16)等,除此之外,圣经中还有许多类似的教导,都是在告诫并提醒主的门徒,进入神的国,会经历许多艰难、试炼,因为神国的根基是藉着主基督自己的受难建立的,神国也是在各样的苦难中发展起来的。这样,我们若要享受基督为我们所预备的永恒荣耀,就要经历神为爱祂之人所预备的艰难困苦。让我们的信心经过试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以使我们在耶稣基督显现的时候得着称赞、荣耀、尊贵(彼前1:6-7 )。

通过保罗的教导,我们晓得了,神国的实质价值,并不在于平安无事,而是在于它具有一种可以克服任何艰难的能力。神的国虽然是藉着相信耶稣而得以进入,但神国的建立必须付上相当大的代价。若我们不能明白信仰在暴风雨中的挣扎和属灵生命成长中所面临的冲突,困惑,我们就很难成为耶稣基督的门徒,并跟随祂到底。因此,作为基督徒,我们会经历两种苦,一种是内心的苦——与罪(情欲)争战的苦,一种是外在的苦——因福音而受的苦。不过,虽然我们会经历一切艰难困苦,但我们所经历的这一切以及历史中所发生的一切都在神的手里,神依然在人的历史掌权。没有谁比我们的上帝更有智慧和能力。这样,我们跟随基督,不仅知福,也当知苦,惟有福苦共知,才能方得始终。

小结:

在圣经中,彼得曾这样劝勉跟随基督的人,“基督既在肉身受苦,你们也当将这样的心志作为兵器,因为在肉身受过苦的,就已经与罪断绝了。 你们存这样的心,从今以后就可以不从人的情欲,只从 神的旨意在世度余下的光阴。 因为往日随从外邦人的心意行邪淫、恶欲、醉酒、荒宴、群饮,并可恶拜偶像的事,时候已经够了 ”(彼前4:1-3) 。愿我们不畏艰险,跟主到底,直到见主面的日子。

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